相约云游威博——米字旗下篇

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  1898年7月1日,清政府与英国签署《租借威海卫专条》,将威海卫、刘公岛及海湾沿岸10英里以内租与英国。租借地西起马山嘴,东至大岚头,南到草庙子,面积738.15平方公里,威海卫城内仍由清政府管辖。

  实际上,早在1898年5月19日,日本军队撤走之后,英国的水仙花号就进驻威海卫。5月24日,英军在刘公岛西部的黄岛上举行占领仪式,升起了米字国旗,开始了对威海卫的占领。

  英国租借威海卫期间,为维护自己的统治,曾招募一支由中国人组成的军队,称为中国军团,也称华勇营。华勇营最多时有1320人,为英国统治者立下“赫赫战功”。1900年八国联军侵略北京和天津,都有中国军团的身影。1906年,中国军团最终被解散,大部分士兵转往南非当警察。

  1902年5月,骆克哈特出任威海卫首任文职行政长官。他在威共19年,是对威海影响最大的英国行政长官。他采纳庄士敦的意见,将威海卫分为南北两区。每村设一名村董,几个村设一名总董,总董从村董中选拔并由行政长官委任。

  威海卫还有一位行政长官是大名鼎鼎的庄士敦。他早在1904年就来到威海卫,担任过南区行政长官。1919年庄士敦任末代皇帝溥仪的老师,1927年重回威海卫任行政长官。他对中国传统文化非常了解也非常推崇,出版过多本关于中国文化的专著。如《Lion and Dragon in Northern China》(中文翻译为《狮龙共舞——一位英国人笔下的威海卫与中国传统文化》),就是专门介绍威海本地历史文化和风土人情的著作。

  英国人在威海居住期间,修建了很多建筑,也留下不少文物。有英国人在威海拍摄的照片、出版书籍、使用的餐具、照相机、高尔夫球杆、缝纫机等等。英国人的到来使威海成为较早开展高尔夫运动的地区,刘公岛上的高尔夫球场是亚洲最早的高尔夫球场之一。

  威海的锡镶工艺是省级非物质文化遗产,锡镶产品民族特色浓郁、做工精良,在这一时期受到欧洲人欢迎,畅销海外。

  英国租占后,威海卫成为皇家海军训练和疗养基地,逐渐成为“在华欧洲人心目中有名的旅游度假胜地”。

  1930年2月13日,中英双方拟定《中英交收威海卫专约》。1930年10月1日,民国政府派出王家桢、徐祖善等官员组成的接收代表团抵达威海卫,从最后一任英国行政长官庄士敦手中收回威海卫政权。但根据《中英交收威海卫专约》,英国续租刘公岛十年,直到1940年11月15日英军彻底撤出刘公岛,英国才彻底结束对威海卫42年的占领史。